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Métodos de acceso al email: POP3 vs IMAP

pop3 vs imap ventajas y desventajasSi nos contactan solicitando ayuda acerca de un problema con sus cuentas de correo, una de las primeras cosas que les consultaremos es el método de acceso a sus casillas asi como también el cliente de correo que utilizan, como por ejemplo Outlook, Outlook Express, Thunderbird o Mac OS X mail.

Existen algunas ventajas y desventajas del método de acceso que utilicemos pero si nos detenemos a evaular sus caracteristicas, podremos tomar una decisión informada.

Básicamente, si accedes a tu casilla de mail desde mas de 1 ubicación (por ejemplo, desde tu celular y desde tu PC), entonces IMAP es lo ideal porque tu casilla siempre se mostrará de la misma forma, independientemente desde donde la revises. Es decir que todos los correos se mantendran a menos que vos elijas eliminarlo, mientras que con POP, si lo descargas desde tu PC, al revisar desde tu celular no vas a ver ese correo nuevamente.

IMAP: Internet Message Access Protocol

Éste método esta siendo utilizado cada vez más en los últimos años por numerosas razones: Ventajas
  • Todos los correos estaran alojados en el servidor
  • Los mensajes apareceran exactamente de la misma forma en cualquier cliente de correo por lo que no es necesario mover los emails.
  • Podemos cambiar de cliente de correo o acceder via webmail y veremos exactamente lo mismo.
  • Si se nos tilda la computadora y perdemos toda nuestra información, los correos estaran intactos ya que estaran alojados en el servidor
  • Facilita el acceso desde cualquier celular ya que los mensajes no son eliminados del servidor (a menos que nosotros querramos)
  • Particularmente útil para cuando más de una persona utiliza la misma casilla de correo
Desventajas
  • Tus correos estan disponibles solamente en el servidor, por lo que no podremos interactuar con los correos a menos que estemos conectados a Internet, aunque algunos clientes de correo tienen configuraciones para evitar ésto.
  • Debido a que todos los mensajes estan alojados en el servidor, la velocidad de acceso dependerá de tu conexión a Internet y ésto puede hacer que el manejo de correos sea un poco más lento que con POP3
La mayoría de las interfaces de webmail utilizan IMAP para mostrar los contenidos de las casillas de correo.

POP3: Post Office Protocol

POP3 es la tercera versión del protocolo Post Office y es generalmente utilizado por los proveedores de Internet de dialup, porque POP3 suele funcionar mejor en conexiones con tasas de transferencia bajas. En lugar de hacer que el servidor administre los correos, POP3 los descarga en tu computadora para que ésta los administre. Ventajas
  • Si administras múltiples correos electrónicos desde un mismo cliente, podes revisar los emails desde un mismo lugar.
  • Los mensajes son almacenados localmente por lo que siempre podras acceder a los emails, independientemente de si estás conectado o no.
  • La apertura de archivos adjuntos funciona generalmente más rápido ya que éstos son descargados simultaneamente con el contenido del mensaje.
  • Gracias a que los mensajes son descargados en tu PC, el espacio en disco esta limitado por el tamaño de tu disco rígido y no por la cuenta de hosting que poseas
Desventajas
  • Si recibimos archivos o contenidos que puedan infectar nuestra PC, es más probable que nos afecte debido a que el contenido es 100% local
  • Si tenemos un problema en nuestra computadora y perdemos toda la información, a menos que realicemos copias de seguridad, perderemos toda nuestra información. Via IMAP, todos tus mensajes seran respaldados con nuestras copias de seguridad diarias, semanales y mensuales.
  • Si tenemos configurado nuestro cliente de correo para dejar una copia en el servidor, a medida que tu cuenta crezca en tamaño, tardaremos más en revisar nuevos correos ya que sera necesario revisar que correos ya fueron descargados y cuales no.
POP3 es aún el protocolo de acceso más utilizado gracias a su simplicidad de configuración.

Definiendo nuestro método de acceso

Decidir que protocolo utilizaremos dependerá exclusivamente de nuestras necesidades y para que utilicemos nuestra cuenta de correo. Casos donde conviene utilizar IMAP
  • Si viajamos frecuentemente y precisamos un método de acceso mas flexible.
  • Si queremos ver nuestros correos desde nuestra computadora y desde nuestro celular.
  • Si revisamos nuestras casillas desde nuestra casa, trabajo y cualquier otro lugar.
Casos donde conviene utilizar POP3
  • Revisamos una sola casilla de correo con un propósito especifico
  • Nos preocupa la seguridad y preferimos no alojar nuestros correos en el servidor
  • Utilizamos una conexión telefónica (dial up)
Si tienen alguna consulta o duda, como siempre, pueden contactarnos a través de nuestra mesa de clientes. Para más detalles, pueden visitar:
  • http://es.wikipedia.org/wiki/Internet_Message_Access_Protocol
  • http://es.wikipedia.org/wiki/Post_Office_Protocol